Sept choses surprenantes qui pourraient provoquer une chute

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Le sujet de la prévention des chutes a toujours été important pour les personnes âgées, leurs familles et les professionnels de service a la personne qui soutiennent leur bien-être. Considérez les statistiques:

  • Chaque année, un tiers des personnes de plus de 65 ans tomberont.
  • Beaucoup souffriront d’une fracture, de lésions cérébrales ou d’autres blessures débilitantes.
  • En moyenne chaque jour, 75 personnes âgées mourront des suites d’une chute.
  • Les chutes coûtent à notre système de santé plus de 50 milliards de dollars chaque année.
  • Plus de 3 millions d’adultes âgés se rendent aux urgences chaque année pour des blessures liées aux chutes.

Et ces jours-ci, éviter les chutes pourrait aider à éviter un voyage aux urgences, où une personne âgée vulnérable pourrait être exposée au COVID-19. Il est très important en général de prendre des mesures pour prévenir les chutes, mais la situation actuelle nous rappelle ce que nous devrions faire tout le temps.

Il est important de parler aux proches plus âgés des principes de base de la protection anti-chute:

  • Éliminez les risques de chute de la maison.
  • Passez régulièrement des examens de la vue.
  • Portez des chaussures solides et bien ajustées.
  • Faites examiner vos médicaments.
  • Signalez les problèmes d’équilibre à votre médecin.
  • Faites beaucoup de bons exercices.
  • Portez des aides auditives.
  • Limitez votre consommation d’alcool.

Mais de nombreux anciens évitent ces conversations. Sur la défensive, ils ont l’impression que leur compétence est remise en question. Pour un changement de stratégie, partagez de nouvelles informations. Faites-en une discussion sur l’actualité qui pourrait être un détour bienvenu par rapport aux avertissements constants de lutte contre les infections d’aujourd’hui. Voici quelques résultats récents et parfois surprenants qui peuvent servir de déclencheurs de conversation:

Les problèmes de pieds sont un facteur de risque plus important que nous ne le pensions.

Des chercheurs ont noté que lorsqu’une personne âgée tombe encore et encore, les pieds douloureux ou les pieds plats en sont souvent la cause. Nous savons que plusieurs chutes peuvent être préoccupantes. Beaucoup ne considèrent pas les pieds comme le coupable.

Cependant, des risques plus élevés de chutes récurrentes ont été observés chez les personnes souffrant de douleurs au pied, en particulier de fortes douleurs au pied, ainsi que chez celles ayant une posture plane du pied (pieds plats), ce qui indique que la douleur du pied et la posture du pied peuvent jouer un rôle dans les chutes.

Le traitement des problèmes de pied pourrait réduire considérablement les blessures dues aux chutes et la perte d’indépendance qui en résulte chez les personnes âgées.

Un accident de voiture peut augmenter le risque de chute d’une personne âgée – et l’inverse est également vrai.

La réduction de la force et de la flexibilité du corps, les problèmes d’équilibre et la perte de vision peuvent rendre la marche et la conduite moins sûres.

Les chutes et les accidents de voiture sont en outre interdépendants: Lorsqu’un aîné a un accident de voiture, les blessures et les traumatismes émotionnels qui en résultent peuvent augmenter son risque de chute. En bouclant la boucle, les conducteurs seniors qui ont subi une chute sont alors plus à risque d’avoir un accident de voiture, en raison des effets des blessures et peut-être de l’inactivité.

Les problèmes de vision commencent à provoquer des chutes dès le début.

De nombreuses personnes considèrent les chutes comme un problème exclusif aux personnes âgées. En fait, entre 40 et 60 ans, environ 10% des personnes subiront une chute grave.

Atteignons-nous le chiffre magique de 65 ans et devenons-nous soudainement à risque de chutes, alors que nous sommes en quelque sorte immunisés avant cela? Certainement pas. Bon nombre de ces chutes sont causées par des problèmes de vision traitables, comme la myopie.

Le rôle des médicaments est complexe.

Une deuxième étude de l’Université du Michigan a examiné la relation entre la dépression, les médicaments contre la dépression et les chutes. Les chercheurs ont noté que la dépression augmente le risque de chutes, mais il en va de même pour de nombreux médicaments couramment prescrits aux personnes âgées souffrant de dépression.

Les chercheurs ont exhorté les médecins à calibrer soigneusement l’utilisation de ces médicaments par une personne âgée. Une autre étude, note que les personnes âgées qui ont un mauvais sommeil peuvent sortir du lit pendant la nuit, ce qui peut entraîner une chute – mais si le médecin prescrit un somnifère, cela peut également augmenter le risque de chutes.

Ces médicaments «ont souvent des effets secondaires qui causent des problèmes d’équilibre, de mémoire et de conscience de la situation». Dans les deux études, les auteurs recommandent des approches non médicamenteuses.

Les seniors ne prennent que quelques millisecondes de plus pour se rendre compte qu’ils tombent – mais cela fait une différence.

Des chercheurs de l’Université de Waterloo en Ontario ont noté qu’il faut deux fois plus de temps aux personnes âgées pour se rendre compte qu’elles tombent, par rapport aux adultes plus jeunes.

Dans un groupe de sujets de test, les jeunes adultes ont pris 44 millisecondes, tandis que les personnes de plus de 60 ans ont pris deux fois plus de temps – 88 millisecondes.

C’est moins d’un dixième de seconde, mais. Ce décalage signifie qu’au moment où les adultes plus âgés se rendent compte qu’ils tombent, il est souvent trop tard pour eux de faire quoi que ce soit consciemment. Ces résultats soulignent à la fois l’importance d’une évaluation adéquate pour les personnes âgées et la nécessité d’accélérer les nouvelles technologies de prévention.

L’hiver n’est pas la saison la plus dangereuse pour les chutes.

De nombreux aînés croient que leur plus grand risque de blessures graves par chute est de glisser sur un trottoir glacé ou sur une autre surface pendant les froides journées d’hiver.

Mais ils ne devraient pas baisser la garde pendant l’été. Une étude publiée a analysé le cas de la fracture de la hanche, l’une des conséquences les plus graves des chutes.

Les données ont montré qu’en fait, plus de la moitié de ces fractures se sont produites pendant les mois les plus chauds. De même, rester à l’intérieur ne nous rend pas plus en sécurité – plus de 75% des chutes se produisent à l’intérieur.

Trébucher sur un tapis et tomber du lit étaient les causes les plus courantes. Les efforts visant à réduire le risque de chute chez les personnes âgées vivant dans des climats froids ne devraient pas viser de préférence à prévenir les fractures extérieures en hiver, mais devraient se concentrer sur les conditions. présent tout au long de l’année, et surtout sur l’atténuation des risques à l’intérieur.

Nos amis à fourrure peuvent être un risque de chute.

Bien que la possession d’un animal de compagnie réduise le risque de chutes en nous gardant plus actifs et optimistes, environ 1% des blessures par chute sont associées aux animaux de compagnie.

Une personne âgée peut être déséquilibrée en promenant un chien ou trébucher sur un animal domestique à la maison. Un chien enthousiaste peut faire tomber une personne âgée fragile.

Les experts disent que la sensibilisation est la première étape: soyez toujours attentif à la présence d’un animal domestique qui pourrait être sous les pieds. Équipez les chats et les chiens d’une cloche pour les entendre venir. Éloignez les jouets et la vaisselle pour animaux de compagnie. Et si vous possédez un chien trop turbulent, il est temps pour l’école d’obéissance.

Faites de la prévention des chutes une priorité dès maintenant.

Des études montrent que moins de la moitié des personnes âgées préviennent leur médecin lorsqu’elles tombent, mais cette information est importante à partager.

Même si c’est lors d’une visite virtuelle par télémédecine, parlez à votre professionnel de la santé de vos antécédents de chutes et de vos facteurs de risque personnels, et demandez une «prescription» pour une protection anti-chute.

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